University of Illinois Extension
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Bioreactores, control de la napa freática y calidad del agua

Breve historia de los sistemas de drenaje

En la región central de los Estados Unidos y en otras zonas húmedas la finalidad del drenaje es eliminar el exceso de agua y bajar la napa freática. Se crea así un ambiente aireado adecuado para las raíces y los organismos del suelo. El drenaje contribuye a que los suelos no demoren en tomar temperatura en la primavera y, además, facilita el acceso con maquinaria agrícola. La instalación de tubos de drenaje suele traducirse en el recupero rápido y considerable del capital de inversión ya que aumenta la productividad de manera sustancial. Fuente:┬áNRCS/ARS/University of Illinois.


Timeline

En la agricultura de los Estados Unidos se utilizan técnicas de drenaje desde la época colonial, pero el desarrollo a gran escala tuvo lugar cuando los europeos se instalaron en las llanuras centrales. Cuando se establecieron los primeros asentamientos grandes extensiones de Illinois, Ohio, Indiana, Minnesota, Iowa y Missouri eran pantanos no aptos para el cultivo normal. También el noreste de Arkansas, las llanuras del golfo de Texas y los deltas de Mississippi y Louisiana eran originalmente pantanos y zonas inundables. Fuente: NRCS/ARS/University of Illinois.

Most of the drainage of the Midwestern wetlands occurred in the early 1900's

El drenaje de la mayor parte de los humedales de la región central de los Estados Unidos se llevó a cabo durante las primeras décadas del siglo XX con el respaldo de los gobiernos nacional y locales. También influyeron las mejoras en las tecnologías de drenaje. A pesar de la Gran Depresión, el gobierno nacional brindó ayuda financiera durante las décadas del 20 y del 30 para mantener y expandir los sistemas de drenaje. Fuente: NRCS/ARS/University of Illinois.

La asistencia financiera para mantener los sistemas de drenaje se interrumpió en la década del 70 y en la década del 80, en respuesta a los programas de conservación de los humedales, disminuyó drásticamente la construcción de sistemas de drenaje nuevos.

En los últimos años ha aumentado la construcción de sistemas de drenaje debido a que entre 2009 y 2011 las temporadas de cultivo en la región central de los Estados Unidos fueron muy húmedas y también como consecuencia de la suba del precio de los cereales. Los sistemas de drenaje nuevos se sumaron a los ya existentes y otros están en campos no sujetos a las disposiciones sobre humedales.


mapas

La construcción de sistemas de drenaje no se ha detenido, es más, se ha incrementado en respuesta a tantos años seguidos muy húmedos en los que las siembras y las cosechas resultaron perjudicadas. Otra razón es el alza de los precios de los cereales y de los campos.

Gran parte de la superficie del norte de la región central de los Estados Unidos tiene drenaje por tubos. En Illinois hay más de 10 millones de acres con este sistema.

El 35 por ciento de la superficie cultivable de Illinois cuenta con sistemas de drenaje por tubos. Los estados de Indiana y Ohio cuentan con el 50 por ciento del suelo drenado. En Iowa sólo el 25 por ciento del suelo está drenado. Fuente: P.K. Kalita, R.A.C. Cooke, et. al. Subsurface Drainage and Water Quality: The Illinois Experience. Transactions of the ASABE. Vo. 50(5): 1651-1656.

In Illinois, over 10 million acres have been tiled

Illinois has 35% of it's cropland tiled. Indiana has 50%, as does Ohio. Iowa only has 25%.