University of Illinois Extension
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Bioreactores, control de la napa freática y calidad del agua

Estrategias de control de la napa freática

En esta sección analizaremos cómo el control del flujo y la evacuación de agua drenada puede ser útil para disminuir la carga de nutrientes a las aguas superficiales.


Regla de oro del drenaje

Libere solamente la cantidad de agua necesaria para poder transitar y trabajar en los campos y para airear el suelo para que se desarrollen las raíces de las plantas – El drenaje excesivo implica arrastre de nitratos y de agua ya no disponibles para ser absorbidos por los cultivos.


Estrategias

En la región central de los Estados Unidos se están analizando prácticas de control para mejorar la calidad del agua drenada por tubos y no perjudicar los rindes de los cultivos. Esto se denomina drenaje conservacionista. Fuente: Illinois Agronomy Handbook.

El propósito de las prácticas de drenaje conservacionista es reducir el transporte de nutrientes de los suelos drenados. Fuente: Illinois Agronomy Handbook.

Una de las prácticas de drenaje conservacionista utilizadas es el drenaje artificial. Se utiliza una estructura de control que sirve para manejar el nivel del agua sobre los tubos de drenaje. Esta estructura se coloca cerca de la salida. Fuente: Illinois Agronomy Handbook.

El nivel del agua se controla por medio de la colocación o del retiro de maderos horizontales de cierre o por medio del uso de válvulas de flujo. Las estructuras varían en formas y tamaños. Fuente: Illinois Agronomy Handbook.

Drainage Water Management

Esta práctica es adecuada sólo en campos que necesitan drenarse y es especialmente apropiada donde haya instalados o donde sea posible instalar sistemas de drenaje diagramados (a diferencia de los sistemas de drenaje sin un orden particular).

El terreno debe ser llano (de menos de 0.5 % de pendiente) para que una estructura pueda controlar la napa freática dentro de 1 ó 2 pies de profundidad en tantos acres como sea posible. Si se instalan laterales de drenaje en las curvas de nivel, este sistema puede utilizarse en terrenos con más pendiente. De Questions and Answers About Drainage Water Management for the Midwest (Purdue Extension).

Los terrenos más llanos pueden controlarse con menos estructuras que pueden abarcar superficies más grandes. Los lotes suelen dividirse en "zonas de drenaje controlado". Cada zona es controlada por una estructura. De Questions and Answers About Drainage Water Management for the Midwest (Purdue Extension).

Control del drenaje de agua (Drenaje artificial)

hold

Salida a nivel del tubo

hold

Salida cerca de la superficie del suelo

La válvula de compuerta aumenta la carga hidráulica de las tuberías.

watergate valve

watergate valve

Así se reduce la cantidad de estructuras de control de agua en el campo y, por lo tanto, hay menos obstáculos para trabajar con los cultivos.


Fotos

Fotos de estructuras de control de agua con compuertas levadizas.

  • Water Table Management Strategies
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Yield Benefits

El costo de una estructura varía entre los US$500 y US$2,000 según la altura y el diseño, el fabricante, si es automatizada o no y el tamaño de la tubería. Algunos productores fabrican sus propias estructuras. El costo de instalación de una estructura básica para un sistema de drenaje nuevo es de US$200 aproximadamente pero puede aumentar según el tamaño , el nivel de automatización y si hubiera que readaptarla.

Cuando la pendiente permite que una sola estructura controle 20 acres, los costos iniciales fluctúan entre los US$20 y los US$110 por acre. De Questions and Answers About Drainage Water Management for the Midwest (Purdue Extension).

Sistema de control de drenaje utilizado para mejorar la calidad del agua y los rindes

Drainage water management system operated for both water quality and yield benefits

El drenaje artificial consiste en elevar o bajar la napa freática según la época del año y las necesidades respecto del agua. Esta práctica puede utilizarse para elevar el nivel del agua después de cosechar para reducir la carga de nitratos a las aguas superficiales. También permite dejar niveles de agua más altos si hacen falta durante las temporadas secas. Fuente: Illinois Agronomy Handbook.

Una práctica normal sería fijar el control de la napa freática a una altura de 6 pulgadas de la superficie del suelo a partir del 1 de noviembre y bajar la napa freática al nivel de la tubería el 15 de marzo. El agua se retiene desde noviembre hasta mediados de marzo.

Después de la siembra se controla la napa freática para brindar condiciones óptimas de humedad a los cultivos durante la estación de desarrollo. La napa freática se vuelve a bajar al nivel de la tubería durante el período de cosecha. Fuente: Illinois Agronomy Handbook.

Las estructuras de control de drenaje y el control de la napa freática sirven para alcanzar objetivos relacionados con la agricultura, con la calidad del agua o ambos. Fuente: Illinois Agronomy Handbook.