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University of Illinois Extension

Introducción

Los mercados de productores agrícolas denominados "Farmers Markets" continúan creciendo y expandiéndose cada año debido a la creciente demanda de alimentos locales frescos. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), la cantidad de mercados de productores agrícolas ha aumentado un 184% entre el año 2000 y el 2013. En 2012 figuraban 8,144 mercados de productores agrícolas en el Registro Nacional de Mercados de Productores Agrícolas del USDA..  

Así como aumentó la cantidad de mercados de productores agrícolas se incrementó también la variedad de alimentos que se ofrecen en estos lugares. Ya no se trata solamente de verduras y frutas frescas, ahora se ofrecen galletas, productos de pastelería, aromáticas deshidratadas, jaleas y otros alimentos. Para respaldar el desarrollo de la agricultura y de las pequeñas empresas el 1 de enero de 2012 se promulgó la Ley de la Industria Alimentaria Casera de Illinois.

Esta nueva ley respalda a los empresarios que quieren participar en el negocio de los mercados de productores agrícolas. El objetivo de esta ley es fomentar el crecimiento de las pequeñas empresas flexibilizando los costos regulatorios del inicio de la actividad. Los proveedores de alimentos de la industria casera no afrontan ciertos impedimentos financieros comunes, tales como el alquiler de una cocina comercial certificada, ya que pueden utilizar una cocina doméstica y vender en forma directa al público algunos alimentos específicos en los mercados de productores agrícolas de Illinois. La Ley de la Industria Alimentaria Casera está diseñada para el desarrollo de los emprendimientos caseros. Limita específicamente los ingresos por la venta de alimentos caseros a $25,000 por año calendario.

La senadora estatal Jacqueline "Jaqui" Collins (D-16) participó en el subcomité y brindó su apoyo a la industria alimentaria casera. Dijo: "Como promotora del acceso a los alimentos locales frescos me enorgullezco de los logros alcanzados para permitir que los productores de alimentos caseros puedan ofrecer sus productos nutritivos y sustentables teniendo siempre en cuenta las medidas de precaución razonables para proteger al público de las enfermedades provocadas por los alimentos. Creo que esta nueva ley servirá para que los mercados de productores agrícolas cumplan una función aún más importante en la salud y en el desarrollo económico de la comunidad."

Esta página web educativa brinda información detallada acerca del Proyecto de Ley del Senado 840 (Ley de la Industria Alimentaria Casera de Illinois) para los proveedores de alimentos incluyendo los requisitos que deben cumplir quienes preparan alimentos caseros y las prácticas de manipulación de alimentos seguras para proteger la salud del público. Si usted desea participar en los programas educativos para grupos reducidos sobre la industria alimentaria casera, vea el sitio web de la Extensión de la Universidad de Illinois para encontrar un programa en su condado.