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University of Illinois Extension

¿Qué es la industria alimentaria casera?

Definición de la ley del estado de Illinois: La industria alimentaria casera (Cottage Food Operation) consiste en la producción o envasado de alimentos no peligrosos en las cocinas domésticas para la venta directa en el mercado de productores agrícolas. Los alimentos se almacenan en la residencia donde se preparan. No se requiere inspección previa ni el uso de una cocina certificada.

¿Cuáles son los alimentos de la industria alimentaria casera que pueden comercializarse?

Requisitos para los productores de alimentos caseros

Mercado de productores agrícolas

En Illinois, la venta de productos alimenticios caseros puede hacerse solamente en los mercados de productores agrícolas. Estos mercados denominados “Farmers’ Market” consisten en instalaciones o lugares en donde los productores se reúnen para vender directamente a los consumidores verduras y frutas frescas y otros productos alimentarios producidos localmente.

Cómo servir porciones para degustar en los mercados de productores agrícolas

El productor de alimentos caseros debe preparar las muestras para degustar en su cocina doméstica. Todas las muestras deben estar envasadas en recipientes individuales con tapa (ver foto) o deben estar envueltas por unidad. No hace falta etiquetarlas. Esta foto muestra el método aprobado para servir muestras en el mercado de productores agrícolas. Porciones individuales, en recipientes cerrados, preparadas en casa y llevadas al mercado de productores agrícolas. Foto cortesía del Departamento de Salud Pública de Illinois: Alimentos, Medicamentos y Lácteos.

Cómo servir porciones para degustar en los mercados de productores agrícolas

La venta de productos alimenticios caseros es sólo para consumo final. El total percibido por la venta de alimentos no debe exceder los US$25,000 por año calendario para la exención de impuestos según lo indica la ley de la industria alimentaria casera. Los productos no pueden revenderse a comercios minoristas ni mayoristas. Tampoco pueden revenderse a restaurantes, intermediarios y acopiadores. La reventa por correo e Internet también está prohibida.

Información adicional sobre la inocuidad de los alimentos caseros

Si el Departamento de Salud Pública de Illinois o una unidad gubernamental local recibe una denuncia de un consumidor o tiene razón suficiente para creer que existe algún peligro inminente para la salud o que algún producto alimentario casero se marcó mal, se adulteró o no cumplió con los requisitos impuestos por la ley de alimentos caseros puede solicitar el cese de las ventas hasta considerar el problema solucionado.

El departamento de salud pública local con certificación estatal puede, con previa autorización escrita del Departamento de Salud Pública de Illinois, tomar medidas regulatorias adicionales:

  • Puede incluir una tasa razonable para el registro fijada por el departamento de salud pública local.
  • Puede requerir que como parte del registro como industria alimentaria casera se le permita al departamento de salud pública local inspeccionar la producción de alimentos caseros en caso de que hubiera quejas de consumidores o intoxicaciones masivas.
  • Si hubiera quejas de consumidores o intoxicaciones, el departamento de salud local está autorizado a inspeccionar las instalaciones donde se manipulan los alimentos caseros en cuestión y a cobrar un monto razonable por esa inspección.

Otros estados que reglamentan la producción de alimentos caseros

En julio de 2011, Michigan aprobó una ley para la industria de alimentos caseros. Según el Chicago Tribune: Al 2013, 26 de los 50 estados han promulgado leyes relacionadas con la industria casera de alimentos que permiten la producción de alimentos no peligrosos como pasteles, galletas, tartas, conservas y mezclas para hornear en las cocinas domésticas. Entre estos estados se incluyen: Alabama, Georgia, Illinois, Indiana, Iowa, Kentucky, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Mississippi, Missouri, New Hampshire, New Jersey, New York, New Mexico, North Carolina, Ohio, Oregon, Pennsylvania, Tennessee, Utah, Vermont, Virginia, Washington y Wyoming.