Extensión de la Universidad de Illinois

Elegir la mejor tarjeta de crédito

Las compañías emisoras de tarjetas de crédito están obligadas por ley a informarles a los consumidores las tasas de interés y otros gastos que cobran por el uso de las tarjetas de crédito. Estos datos se brindan en un informe presentado en forma de tabla. Estos informes figuran en los formularios de solicitud de tarjetas de crédito. Si la tarjeta se ofrece por teléfono y tiene un cargo anual, quien la ofrece debe leer esta información. Si no se cobra un cargo anual por la tarjeta o si este no entra en efecto hasta que la tarjeta comienza a ser usada, quien la ofreció puede enviar la información por correo electrónico.

Terminología relacionada con las tarjetas de crédito

Tasa de interés anual (APR) – Es el porcentaje anual que cobra el emisor sobre los saldos no pagos de la tarjeta de crédito. Algunas tarjetas de crédito tienen tasas fijas. La tasa de interés cambia en el caso de otras tarjetas con tasas variables. El documento de presentación de información de las tarjetas de crédito indica los parámetros utilizados para decidir cuáles serán las tasas de interés variables. Si la tasa que ofrece una cierta tarjeta de crédito es increíblemente baja, probablemente se trate de una tasa introductoria. Una vez que concluye el período de introducción, la tasa sube. Una tasa baja es del 5 por ciento, mientras que una tasa del 21 por ciento es alta.

Período de gracia – Tiempo del que dispone el usuario para saldar la cuenta antes de que le empiecen a cobrar intereses por las compras realizadas. La mayoría de las compañías ofrecen períodos de gracia de 20 a 25 días. Aunque las compañías ofrecen períodos de gracia, la mayoría comienzan a cobrar intereses desde el día que uno realiza una compra si ya tiene un saldo en la tarjeta de crédito.

Cargo anual – Es el monto que se paga una vez al año por el derecho al uso de una tarjeta de crédito.

Costo mínimo de financiamiento – Lo mínimo que deberá pagar si tiene saldo deudor en la tarjeta de crédito, generalmente es de entre el 2 y el 4 por ciento del saldo.

Gastos por transacciones – Gastos que se pagan por adelantos de efectivo, pagos retrasados o por haberse excedido en el límite de crédito.

Tasa periódica – La tasa de interés anual dividida por 12.

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