Extensión de la Universidad de Illinois

El verdadero amor a la música, a la pintura, a la poesía y a lo demás no se aprende, es innato. El amor a las flores no es la excepción. El amante de las flores alcanza la felicidad en este valle de lágrimas y goza de la dicha más pura que ofrece la tierra a sus hijos; la dicha tranquila, inocente, inspiradora, inagotable. No necesita más que la tierra, el tiempo suficiente para dedicarle, las herramientas para trabajarla y las semillas para plantar en ella.
-- Celia Thaxter (1835-1894)

Las plantas perennes han sido siempre las preferidas de los jardineros. Son relativamente fáciles de cultivar y ofrecen una amplia gama de colores, formas y texturas. Las plantas perennes son aquellas que pierden su esqueleto ramoso durante parte del año y resurgen en la primavera de una estructura de almacenamiento subterránea.

La historia de los jardines perennes se remonta a 1890. George Nicholson, curador de los Jardines Botánicos Reales de Kew, Inglaterra, sugirió apartarse un poco del estilo estructurado de la época basado principalmente en el uso de plantas anuales y concentrarse en los jardines de plantas perennes. Desde entonces, las plantas perennes empezaron a ser utilizadas en canteros, islas y en jardines mixtos.

Antes era común ubicar canteros con plantas perennes delante de cercos vivos. Las plantas perennes se ordenaban según su altura; las más altas se plantaban atrás y las más bajas se plantaban adelante. Esto se hacía con el propósito de separar el césped del cantero. Los canteros con plantas perennes dispuestos de esta forma tenían sus desventajas. Requerían mucho espacio y podían verse desde un solo lado. Las plantas del fondo competían por obtener algo de luz y les hacían sombra a las demás. Por otra parte, las plantas más altas se inclinaban hacia adelante y obstruían la circulación de aire. Los canteros conocidos como islas se introdujeron en la década del cincuenta. Para que pudieran verse desde todos lados, estos canteros se ubicaron en la zona del césped. Se eliminaron entonces los problemas de sombra y circulación de aire. En el centro del cantero se plantaron los especimenes más altos. Como norma, su altura generalmente no superaba la mitad del ancho del cantero.

En la actualidad, el espacio determina lo que se puede llegar a hacer en un jardín común. Es difícil dedicar un espacio entero a un solo tipo de planta como las perennes. Los canteros mixtos son muy populares. Las plantas anuales, o plantas para canteros, aportan color durante toda la estación y las plantas ornamentales ramosas (los arbustos y los árboles) aportan estructura y sirven de marco al jardín. Esta serie se concentrará en las plantas perennes solamente. Sin embargo, en muchas ocasiones, la incorporación de plantas anuales para obtener color continuo o la incorporación de un arbusto decorativo para brindar un cierto efecto en el invierno seguramente embellecerán su jardín. Siga los pasos que se presentan aquí. Una vez que haya determinado lo que desea hacer en su jardín, evaluado el terreno, determinado el lugar donde irá cada planta, elegido el estilo que prevalecerá, elegido las plantas perennes y dibujado su jardín le resultará fácil agregar estas otras plantas.

Photos of mentioned plantsEl término perenne comúnmente significa planta ornamental herbácea resistente. Se trata de aquellas plantas que pierden su porción superior cada año, pero sobreviven durante el invierno y resurgen en la primavera de una estructura de almacenamiento subterránea. En general, estas plantas viven durante tres años o más. Resultan atractivas durante toda la estación y florecen en períodos específicos. El término perenne no significa perpetuo, ya que hay plantas perennes de vida corta y otras que duran, podría decirse, para siempre. Por ejemplo, las peonías (Paeonia), las azucenas amarillas (Hemorocallis) y las hostas son de larga vida; mientras que se ha demostrado que las margaritas (Leucanthemum), el linum (Linum) y el clavel lanudo (Lychnis) viven muy poco, duran solamente dos o tres años. Por esta razón, el tema de las plantas perennes da lugar a confusión. El deseo de muchos es plantar un jardín una sola vez para que resurja cada año y brinde un espectáculo glorioso. Sí, las plantas perennes de poco mantenimiento existen. Una vez que se plantan requieren poco mantenimiento. ¿Resurgirán cada año para ofrecer el espectáculo glorioso que usted espera? No. Tenga en cuenta esto al estudiar esta serie.

¿Por qué diseñar? ¿Por qué no plantar un puñado de perennes y esperar a ver qué pasa? Bueno, esto podría hacerse, pero seguramente resultaría en caos y desdicha para el jardinero. Diseñar un jardín con flores y verlo crecer es muy reconfortante. Se requiere tiempo, conocimientos y experiencia para preparar un buen jardín. Muchas veces, los jardineros impacientes pasan por alto la etapa de planeamiento y obtienen así una simple colección fortuita de plantas. El ojo necesita una sensación de orden. Demasiada variedad de tamaños, formas, colores y texturas confunden. Recuerde, el jardín más espectacular surge de un diseño cuidado y premeditado.

Hay varios tipos de plantas perennes que usted puede utilizar en su jardín. Las plantas perennes florecen durante toda la estación, pero en momentos diferentes. Algunas plantas perennes florecen en primavera, otras en verano y otras en otoño. El fin último de un jardín perenne es obtener en todas las estaciones una sucesión de elementos agradables. Esto consiste en el color de las flores, la textura y el tamaño de las plantas, y cualquier otro elemento ornamental deseado. El gusto personal es clave en este aspecto. Tenga en cuenta que lo que es agradable para una persona puede ser espantoso para otra. Para algunos, el follaje lavado invernal del Miscanthus puede ser agradable, mientras que otros lo cortan a fines del otoño. Nuestro objetivo es ayudarle a obtener esta agradable sucesión de características. Las pautas que sugerimos servirán para que pueda disfrutar de la belleza de su jardín un año tras otro.

Muchos jardineros quieren seguir alguna receta en particular para diseñar un jardín perenne o cualquier otro tipo de jardín. Sueñan con una guía paso a paso que les explique lo que hay que hacer y cuándo hacerlo para asegurarse de no cometer errores. Como sucede con muchas recetas de cocina, existen variantes. Todos tenemos alguna receta favorita de pastel de chocolate que puede ser distinta de otras en lo que respecta a ingredientes específicos o a la secuencia que hay seguir para prepararla. Pero el resultado es el mismo, ¡un pastel de chocolate delicioso! Lo mismo sucede con la jardinería. Esto puede resultar frustrante para quienes buscan instrucciones exactas. Pregúntele a un jardinero cómo prepara el terreno y luego compare esa respuesta con la de otro. Es posible que los pasos sean distintos, pero los resultados son los mismos: un jardín bellísimo. La ubicación de cada jardín es diferente y, por lo tanto, cada jardín es diferente. Cuando se trata de perennes hay pocas reglas o verdades. Recuerde esto cuando avance en la lectura de esta serie.

Las leyes de la jardinería: (1) Las herramientas de otros sirven sólo para otros. (2) Las herramientas demasiado sofisticadas no sirven. (3) Si nadie lo usa, por algo será. (4) Lo que uno menos necesita resulta ser lo más útil.
- De: The Official Rules

Hablando en serio, la mayoría de los jardineros está de acuerdo con las reglas que aparecen a continuación:

Un Jardín Perenne Nunca está Terminado.

Todo jardín evoluciona y madura. Algunas plantas viven poco tiempo, mientras que otras pasan de generación en generación. Es común que ciertas partes de un jardín cambien seguido ya que las plantas de corta vida van reemplazándose, mientras que otras plantas necesitan años para alcanzar la cualidad por la que fueron elegidas. Mientras tanto, el gusto de cada uno va cambiando a medida que conocemos plantas y combinaciones nuevas. Acepte estos cambios. Sus aptitudes de jardinero crecen y maduran junto con sus plantas. Cada año, seguramente, algo aparecerá, ya sea por accidente o deliberadamente, esto es lo lindo de la jardinería.

Photos of mentioned plantsLas Plantas Perennes son Transportables.

Cambiar de lugar las plantas perennes no resulta demasiado complicado. No sucede lo mismo con las plantas ornamentales ramosas más grandes. De hecho, pregúntele a cualquier jardinero si cambia de lugar alguna planta perenne durante la estación de crecimiento y verá que es una práctica normal. Parece que estamos buscando la ubicación perfecta permanentemente. Sin embargo, hay algunas excepciones. Por ejemplo, el índigo silvestre (Baptisia australis) y el fresnillo (Dictamnus albus) dan mejores resultados si no se cambian de lugar. De cualquier modo, como mencionamos antes, la regla general es que las plantas perennes pueden cambiarse de lugar y rinden más con subdivisión planeada… pero, para más información vea Preparación del cantero y mantenimiento general.

Las Plantas Altas Deben Colocarse Atrás y las Bajas, Adelante.

¡Hasta para algo tan obvio hay excepciones! Las campanas de coral (Heuchera sp.) son ideales para el frente de un cantero ya que su follaje alcanza unas 6 a 10 pulgadas de altura. Sin embargo, cuando están en flor, alcanzan una altura de 2 pies y entonces se ven mejor en la parte central del cantero. Las campanas de coral cuando florecen son medio transparentes, las flores no bloquean lo que está detrás. Cuando las campanas de coral están ubicadas en el medio de un cantero parecen flotar por encima de las plantas del frente. Lo más común es que las plantas altas y densas tales como un pasto ornamental de seis pies de alto se coloquen en la parte de atrás de un cantero o en el centro de un cantero tipo isla.

El Diseño Debe Reflejar el Gusto de la Persona que Disfrutará del Jardín.

¿Para quién está diseñado el jardín? Si es para usted, deje que su gusto personal influya en las elecciones. Si a veinte personas se les reparten las mismas veinte plantas perennes, lo más probable es que cada una de ellas las ubique de manera diferente en base a las preferencias, intereses y experiencias de cada uno. Si quiere que en su jardín prevalezca el verde pálido, fíjese esa meta y empiece a planearlo, al fin y al cabo, se trata de su propio jardín.

 

 

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