Meat Safety for the Consumer - University of Illinois Extension

Descongelar la carne

Sé que no debo descongelar la carne sobre la mesada de la cocina. ¿Dónde puedo descongelarla?

Podrá descongelar la carne sin correr riesgo alguno siempre y cuando compre carne sana y la transporte, la manipule y la almacene de manera segura.

La carne manipulada correctamente y almacenada en el freezer a 0°F será segura aunque podrá deteriorarse después de un tiempo. Las bacterias se mantienen en estado latente en la carne congelada. Sin embargo, cuando la carne se descongela las bacterias pueden tornarse activas otras vez.

No descongele la carne sobre la mesada de la cocina ni la deje fuera del refrigerador por más de dos horas. En el verano, reduzca este tiempo a una hora. No descongele la carne en agua caliente.

Hay tres maneras seguras para descongelar la carne:

  • En el refrigerador
  • En agua fría
  • En el microondas

Descongelar en el refrigerador

Si la temperatura del refrigerador es de entre 34°F y 40°F, la carne podrá descongelarse allí sin riesgo alguno. Coloque un plato o una asadera debajo de la carne que esté descongelando para que los jugos no goteen sobre otros alimentos, especialmente los que se comen sin cocinarse o calentarse.

ground beefLa carne molida descongelada en el refrigerador debe utilizarse inmediatamente. Una vez que la carne se congela y se descongela se deteriora más rápido que la carne que nunca se congeló. Los cortes enteros de carne (chuletas, rosbif) pueden utilizarse dentro de los 3 a 5 días si se mantienen en el refrigerador.

La carne descongelada en el refrigerador puede volver a congelarse sin cocinarse, aunque la calidad desmejora. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) recomienda que la carne que se haya descongelado utilizando otros métodos se cocine antes de volver a congelarla.

Descongelar en agua fría

La carne puede descongelarse en agua fría, pero no caliente. Descongele la carne en un envase o bolsa que no pierda. Sumerja la bolsa en agua fría y cambie el agua cada 30 minutos para que se mantenga fría. La carne nunca debe estar a más de 70°F a 100°F.

Después de descongelarla, refrigérela y cocínela. A diferencia de la carne descongelada en el refrigerador, la carne descongelada en agua fría debe cocinarse antes de volver a congelarse.

Descongelar en el microondas

microwaveLa carne también puede descongelarse en el microondas, aunque de ese modo es más difícil mantener la calidad, especialmente, si la potencia del microondas se fija en máximo.

Antes de proceder a descongelar la carne en el microondas, retire el material con que se envasó y las bandejas de espuma. Descongele en potencia baja para que la energía del microondas penetre hasta el centro de la carne. La mayoría de los microondas cuentan con un programa para descongelar e incluso sugieren el tiempo necesario para hacerlo y las veces que debe darse vuelta cada alimento para mantener la calidad. La carne descongelada en el microondas debe cocinarse inmediatamente después de descongelarse.